We will be live blogging the U.S. Senate Foreign Relations Committee Hearing on Venezuela this morning here.

The hearing, “Deepening Political and Economic Crisis in Venezuela: Implications for U.S. Interests and the Western Hemisphere,” will be presided over by Senator Marco Rubio, one of the co-sponsors of sanctions legislation against Venezuela passed last year. The hearing will consist of two panels, with officials from the U.S. State Department and the Treasury followed by representatives of civil society.

Estaremos blogueando en vivo desde acá esta mañana la audiencia de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado de EE.UU. sobre Venezuela.

La audiencia, titulada “La profundización de la crisis política y económica en Venezuela: implicaciones para los intereses de EE.UU. y para el hemisferio occidental”, estará presidida por el Senador Marco Rubio, uno de los copatrocinadores de la ley de sanciones contra Venezuela que fue promulgada el año pasado. La audiencia consistirá de dos paneles, con funcionarios del Departamento de Estado y del Tesoro, luego con representantes de la sociedad civil.
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Click here for links to PDFs of all testimonies.

[12:43 pm]: Rubio: Can't ignore the Cuban influence in Venezuela -- "an invasion of Cubans" "gives us insight into the true nature of the Cuban government."

"This hearing is adjourned."

Rubio: no puede ignorar la influencia de Cuba en Venezuela -- “una invasión de cubanos” “nos abre una óptica hacia la verdadera naturaleza del gobierno cubano”.

“Esta audiencia queda diferida”.

[12:40 pm]: Sabatini:  "Partners don't treat other partners the way that countries like Brazil are treating us." Poor, abused United States ...

Sabatini: “Los socios no tratan a sus socios de la forma en que nos están tratando países como Brasil”. Pobre y abusado Estados Unidos...

[12:39 pm]: Rubio says he would like to see just one country take the U.S. side in criticizing Venezuuela. But is not hopeful that this might happen any time soon.

Rubio dice que le gustaría ver al menos un país que tome la posición de EE.UU. en su crítica hacia Venezuela. Pero no tiene esperanzas de que eso suceda en un futuro cercano.

[12:37 pm]: Rubio say that Venezuela is a security threat not just to the United States, but to the region. Canton, supposedly concerned with human rights, agrees.

Rubio sostiene que Venezuela es una amenaza a la seguridad no sólo de Estados Unidos, sino de la región. Canton, supuestamente preocupado por los derechos humanos, coincide con su afirmación.

[12:31 pm]: Sabatini:  Cuba is a "client state" of Venezuela.

Sabatini: Cuba es un “Estado cliente” de Venezuela.

[12:28 pm]: Farah has lots of "evidence" about Venezuela and FARC from the "magic laptops" received from the Colombian military. (See here.)

Farah posee muchas “pruebas” con relación a Venezuela y las FARC, extraídas de los “laptop mágicos” recibidos del ejército colombiano (ver aquí).

[12:24 pm]: Farah ranting about Argentina, Nisman, Iran, etc. -- here is what the Jewish Daily Forward had to say about Nisman and his accusations.

Farah hace una descarga en torno a Argentina, Nisman, Irán, etc. – he aquí lo que el Jewish Daily Forward tuvo que decir acerca de Nisman y sus acusaciones.

[12:19 pm]: Rubio says that opposition has no access to the air waves, but in the 2013 Presidential election, the opposition candidate got at least as much air time as Maduro.

Rubio dice que la oposición no tiene acceso al espectro radioeléctrico, pero durante la elección presidencial del año 2013, el candidato de oposición obtuvo al menos el mismo tiempo de transmisión en los medios que Maduro.

[12:17 pm]: Rubio tries to blame Venezuela for flights from Colombia that pass through Venezuelan air space. Sabatini agrees.

Rubio trata de culpar a Venezuela por los vuelos con origen en Colombia que pasan por espacio aéreo venezolano. Sabatini concuerda.

[12:14 pm]: Rubio asks about the "silence" of the rest of the hemisphere about what is happening in Venezuela -- apparently he didn't see the statements from CELAC, UNASUR, and other regional organizations.

Sabatini says we have gone backwards in the region because of the elevation of the priniciple of national sovereignty.  Makes comparisons to Nazi Germany.

Rubio se pregunta acerca del “silencio” por parte del resto del hemisferio con respecto a lo que sucede en Venezuela – al parecer, no se percató de las declaraciones emitidas por la CELAC y UNASUR, entre otras organizaciones regionales.

Sabatini dice que hemos retrocedido en la región, por causa del auge del principio de soberanía nacional.  Hace comparaciones con la Alemania nazi.

[12:11 pm]: Doug Farah plays to the crazies: "it's a matter of state policy" that left governments in Latin America are involved with drug cartels, terrorists, Iran's nuclear program, Hezbollah .... just waiting for him to say they are financing ISIS. Oh yeah, we can't forget Russia.

Doug Farah le hace el juego a los ‘rabiosos’: “es un asunto de política de Estado” que los gobiernos de izquierda en América Latina estén involucrados con los carteles de narcotráfico, los terroristas, el programa nuclear de Irán, Hezbollah… esperando a que diga que también financian a ISIS. Por cierto, no podemos olvidar a Rusia.

[12:02 pm]: Sabatini asks why Latin American governments supported sanctions against the militatry coup government in Honduras in 2009, but not against Venezuela. Apparently he does not distinguish between a military coup and an election.

Sabatini se pregunta por qué los gobiernos de América Latina apoyaron las sanciones contra el gobierno militar golpista en Honduras en el año 2009, pero no contra Venezuela. Al parecer, no ve la diferencia entre un golpe militar y una elección.

[12:00 pm]: Sabatini complains about the "sad lack of a regional response" to what is happening in Venezuela.  Of course there has been a huge regional response, against U.S. intervention -- just not the kind of response that he wants.

Sabatini se queja de la “triste ausencia de una respuesta regional” a lo que sucede en Venezuela. Por supuesto que ha habido una contundente respuesta regional, contra la intervención de EE.UU. – sólo que no es el tipo de respuesta que él quisiera.

Here's a little additional background on the second 'balanced' panel of witnesses:

-From 1997 to 2005 Christopher Sabatini was director for Latin America and the Caribbean at the National Endowment for Democracy, a paragovernmental foundation that receives most of its funding from the U.S. government. Under his tenure, the NED channeled millions of dollars to opposition-aligned organizations, including some that supported the 2002 military coup against the elected government of Venezuela. Following the coup, funds continued to flow to these organizations as they backed efforts to shut down the Venezuelan oil industry in order to try to force President Chavez from office.  

- Santiago Canton was previously the Executive Secretary of the Inter-American Commission on Human Rights. During the April 2002 military coup against the democratically-elected government of Hugo Chavez, Canton sent a letter to a coup official that recognized the authority of the coup government, despite the fact that human rights groups had informed the IACHR early on that a coup had taken place. The Chavez government and human rights defenders strongly criticized Canton's action. When Canton was replaced as Secretary General of the IACHR in 2012 he blamed his removal on "pressures" from Venezuela and current Organization of American States Secretary General Jose Miguel Insulza.

- For many years now, Douglas Farah has been on the neocon circuit making unsubstantiated claims about Latin America's left-wing governments - including Venezuela, Ecuador, Bolivia and Nicaragua - allegedly supporting international terrorist groups.  Farah, who once made the extraordinary claim that Iran supports Al Qaeda, has lost all credibility outside of Washington, but remains the darling of a handful of ultra-right members of Congress.

A continuación un poco de contexto adicional acerca del segundo panel ‘equilibrado’ de testigos:

-Entre 1997 y 2005 Christopher Sabatini fue director para América Latina y el Caribe del National Endowment for Democracy (NED), una fundación paragubernamental que recibe la mayor parte de sus fondos del gobierno de EE.UU. Bajo su ejercicio, la NED canalizó millones de dólares a organizaciones alineadas con la oposición, incluyendo algunas que apoyaron el golpe militar del año 2002 contra el gobierno electo de Venezuela. Después del golpe, los fondos siguieron fluyendo hacia dichas organizaciones, mientras que respaldaban los esfuerzos orientados a paralizar la industria petrolera venezolana, a modo de tratar de forzar el derrocamiento del Presidente Chávez.  

- Santiago Canton fue anteriormente Secretario Ejecutivo de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos. Durante el golpe militar de abril 2002, contra el gobierno democráticamente electo de Hugo Chávez, Canton le envió una carta a uno de los oficiales involucrados en el golpe que reconocía la autoridad del gobierno golpista, a pesar de que las organizaciones de derechos humanos le habían informado tempranamente a la CIDH de que se había dado un golpe. El gobierno de Chávez, junto a defensores de derechos humanos, criticaron tajantemente la acción por parte de Canton. Cuando Canton fue sustituido como Secretario General de la CIDH en el año 2012, éste culpó por su deposición a las “presiones” provenientes de Venezuela y del actual Secretario General de la Organización de Estados Americanos, José Miguel Insulza.

- Durante muchos años ya, Douglas Farah ha sido integrante del circuito neoconservador; haciendo acusaciones sin fundamento acerca de los gobiernos de izquierda en Latinoamérica – incluyendo Venezuela, Ecuador, Bolivia y Nicaragua –, con respecto a su supuesto apoyo a grupos terroristas internacionales.  Farah, quien alguna vez hizo la extraordinaria denuncia de que Irán apoya a Al Qaeda, ha perdido toda su credibilidad fuera de Washington, pero sigue siendo el consentido de un puñado de congresistas de la ultraderecha.

[11:55 am]: Alex Lee stutters in response to Rubio's ridiculous claims that Cuba controls the Venezuelan government.

Alex Lee tartamudea, en señal de respuesta a las acusaciones ridículas por parte de Rubio, de que Cuba controla al gobierno venezolano.

[11:53 am]: This is pretty funny.  Maro Rubio is getting angry because witness Alex Lee won't tell him that there is any evidence that Cubans are "assisting the Venezuelan government in repressing its own people."  "The Cubans are crawling all over the place in Venezuela."

Esto es bastante humorístico.  Marco Rubio se está enfadando porque el testigo Alex Lee no le indica que existan pruebas de que los cubanos estén “ayudando al gobierno venezolano a reprimir a su propio pueblo”. “Los cubanos están regados por todas partes en Venezuela".

[11:45 am]: Santiago Canton’s written testimony [PDF] is completely one-sided, presenting detailed criticism of the Venezuelan government while omitting any mention of rights abuses by the opposition. While Canton mentions the 43 people killed during last year’s guarimba protests, for example, he leaves out that more pro-government demonstrators, by-standers, and state officials were killed than opposition protesters. Canton offers background on Leopoldo Lopez, whom he describes as a political prisoner, yet this context leaves out Lopez’s own role in the illegal 2002 coup d’etat against Venezuela’s democratically elected government. Lopez oversaw the violent arrest – followed by a mob beating – of the interior minister at the time, as recorded on video. Likewise, Canton describes Lorent Saleh as a “political prisoner,” ignoring that he had traveled to Colombia to meet with military officers as part of a plot to commit terrorism against the Venezuela, which he openly described in videos he posted online. (While in Colombia, Saleh also spoke at a neo-nazi rally, as Semana and other outlets reported.)

Canton also writes in his testimony that “Globovisión was taken over in 2010 and then sold to pro-government owners in 2013.” This is false: the channel’s owners sold it; it was never “taken over.”

El testimonio escrito [PDF] de Santiago Canton es completamente sesgado,  al presentar una crítica detallada del gobierno venezolano, mientras que omite cualquier mención de los abusos de derechos humanos por parte de la oposición. Por ejemplo, mientras que Canton hace mención de las 43 personas muertas durante las guarimbas del año pasado, deja de lado que hubo más muertes de manifestantes a favor del gobierno, transeúntes y funcionarios del gobierno, que de manifestantes de oposición. Canton presenta los antecedentes de Leopoldo López, a quien describe como un preso político, sin embargo dicho contexto omite el papel del propio López en el golpe de Estado ilegal del año 2002 contra el gobierno democráticamente electo de Venezuela. López supervisó el arresto violento –seguido de una golpiza por parte de la muchedumbre– del entonces Ministro del Interior, lo cual quedó reseñado en video. Del mismo modo, Canton presenta a Lorent Saleh como un “preso político”, pero ignorando el hecho de que viajó a Colombia para reunirse con oficiales militares, como parte de un conspiración para llevar a cabo actividades terroristas  contra Venezuela; lo cual admitió de forma abierta en los videos que subía a internet (mientras que en Colombia, Saleh también habló en concentraciones  neonazi, como lo informó Semana, entre otros medios).

Canton también relata en su testimonio que “Globovisión fue tomada en el 2010 y luego vendida a dueños pro-gobierno en el 2013.” Esto es falso: los dueños del canal lo vendieron; nunca fue “tomado”.

[11:21 am]: Contrasting Colombia starkly reveals the U.S. double-standard on human rights in the region. Among other abuses, Colombia has displaced hundreds of thousands of Colombian civilians and committed thousands of extrajudicial killings.

Cuando se hace un contraste con Colombia, salta a la vista de forma marcada la doble moral de EE.UU. en la región, con respecto a los derechos humanos. Entre otros abusos, Colombia ha desplazado a cientos de miles de civiles colombianos y ha efectuado miles de matanzas extrajudiciales.

[11:02 am]: “Menendez says that he doesn’t “get the sense that the State department has the drive and conviction of these views.” Perhaps it’s because they know the sanctions are counterproductive?

“Menéndez dice que “no tiene la sensación de que el Departamento de Estado tenga el impulso y la convicción de las presentes opiniones”. ¿Tal vez porque sepan que las sanciones son contraproducentes?

[10:50 am]: Senator Boxer asks key questions: What is USG doing about Latin American reaction to the sanctions? Do any Latin American nations support them?

La Senador Boxer hace preguntas clave: ¿Qué está haciendo el gobierno estadounidense con respecto a las reacciones por parte de América Latina a las sanciones? ¿Existen naciones Latinoamericanas que las apoyen?

[10:45 am]: Senator Rubio mentioned "fraud" in Venezuela's elections, without evidence. Statistical analysis clearly showed that the opposition's claims of fraud were false. Further, the Chavista coalition received a majority in the municipal elections following those presidential elections, and the opposition did not even claim fraud, since they lost so decisively.

El Senador Rubio hizo referencia al "fraude" en las elecciones venezolanas, sin pruebas. El análisis estadístico mostró de forma clara que los reclamos de fraude por parte de la oposición eran falsos. Además, la coalición chavista obtuvo la mayoría en las elecciones municipales luego de aquella elección presidencial, y la oposición ni siguiera cantó fraude en esa ocasión, dado que perdió de forma tan decisiva.

[10:43 am]: John Smith just cited Obama saying that “fighting corruption is one of the great struggles of all-time.” It’s worth noting that one of authors of the sanctions bill, Robert Menendez (D-NJ), is facing impending corruption charges by the Federal government.

John Smith acaba de citar a Obama, diciendo que “la lucha contra la corrupción es una de las luchas más grandes de todos los tiempos”. Vale la pena destacar que uno de los autores del decreto de sanciones, Robert Menéndez (D-NJ), se enfrenta inminentemente a cargos por corrupción, por parte del Gobierno Federal.

[10:41 am]: The U.S. State Department's Alex Lee is now criticizing the electoral system in Venezuela, apparently without any irony." (See: http://www.opensecrets.org/news/reports/citizens_united.php)

Alex Lee del Departamento de Estado de EE.UU. ahora está criticando al sistema electoral en Venezuela, al parecer sin sombra de ironía". (Ver: http://www.opensecrets.org/news/reports/citizens_united.php

[10:40 am]: President Obama is letting hard-right Florida lawmakers determine his foreign policy to the U.S.  John Smith, Acting Director Of The Office Of Foreign Assets Control at the Treasury Department praised Rubio’s leadership and pointed out that 6 of the 7 sanctioned officials were on the list of officials Rubio released last May.

El Presidente Obama está permitiendo que los legisladores de derecha recalcitrante determinen su política exterior para EE.UU. John Smith, director en funciones de la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro alabó el liderazgo de Rubio y destacó que 6 de los 7 funcionarios sancionados estaban en la lista de funcionarios que Rubio difundió el pasado mes de mayo.

[10:20 am]: Rubio says Venezuela “continues to harbor vast elements of the FARC.” Yes, the FARC, which, with Venezuela’s assistance, is in Cuba negotiating a peace agreement with the Colombian government. The United States just sent a delegate to assist.

Según Rubio, Venezuela “sigue acogiendo a vastos elementos de las FARC”. Sin duda, las FARC que, con el apoyo de Venezuela, están en Cuba, negociando un acuerdo de paz con el gobierno de Colombia. Estado Unidos acaba de enviar un delegado para brindar asistencia.

[10:18 am]
:
The U.S. State Department itself detailed ways in which the U.S. supported the 2002 coup, contrary to Senator Rubio's remarks. (See http://www.cepr.net/index.php/op-eds-&-columns/op-eds-&-columns/venezuelas-election-provides-opportunity-for-washington-to-change-course/#U.S.%20Support%20for%20the%20Coup)

El Departamento de Estado de EE.UU. en sí mismo detalló las formas en que EE.UU. le brindó su apoyo al golpe del año 2002, en contraste con los comentarios por parte del Senador Rubio (Ver: http://www.cepr.net/index.php/op-eds-&-columns/op-eds-&-columns/venezuelas-election-provides-opportunity-for-washington-to-change-course/#U.S.%20Support%20for%20the%20Coup)

[10:14 am]
:
"Sen Rubio says the sanctions are "not against the people of Venezuela," but people in Venezuela-including opposition-don't see it that way."

El Senador Rubio dice que las sanciones “no son contra el pueblo de Venezuela”, pero la gente en Venezuela -incluso de oposición- no lo ve de ese modo.

[10:12 am]
:
Marco Rubio (R-FL), is the chair of the Senate Foreign Relations Committee and presiding over the hearing today. It’s worth mentioning that Rubio is widely expected to announce his campaign for presidency in the coming weeks, and today’s event is not unrelated. Ed O’Keefe explains in The Washington Post:

Given Rubio's Cuban-American roots and south Florida political base, it's no surprise that he's an outspoken critic of Raul Castro's regime in Cuba. But hundreds of thousands of higher- and middle-income Venezuelans have fled in recent years and immigrated to the Miami area, making Maduro's moves an increasingly local concern for Miami-area lawmakers, including Rubio and Republican Reps. Ileana Ros-Lehtinen, Mario Diaz-Balart and Carlos Curbelo.

O’Keefe concludes that it’s hard to imagine “a more politically beneficial scenario for a potential GOP presidential candidate than the chance to tell primary voters that he's taken Obama to task for not being tough enough on a socialist leader -- in language strong enough to earn the ire of the foreign dictator himself.”

Click here for further evidence of the ongoing “Cubanization” of U.S. foreign policy towards Venezuela.

Marco Rubio (R-FL), es el Presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado y preside la audiencia de hoy. Vale la pena destacar que se espera ampliamente que Rubio anunciará su candidatura a la presidencia en las próximas semanas, y que el evento de hoy guarda relación con ello. Ed O’Keefe lo explica en el Washington Post:

En vista de las raíces cubano-americanas de Rubio, y con su base política en Florida del Sur, no sorprende que sea un crítico acérrimo del régimen de Raúl Castro en Cuba. Pero cientos de miles de venezolanos de ingresos medios y altos se han fugado en años recientes e inmigrado a la zona de Miami, haciendo de las movidas de Maduro un tema de interés local creciente para los legisladores con base en Miami, incluyendo a Rubio y a los congresistas republicanos Ileana Ros-Lehtinen, Mario Diaz-Balart y Carlos Curbelo.

O’Keefe concluye que es difícil imaginar que exista un “escenario político más beneficioso para un potencial candidato presidencial del GOP [partido republicano] que la oportunidad de decirle a los electores primarios que ha retado a Obama por no tomar una posición lo suficientemente firme contra un líder socialista – con lenguaje lo suficientemente fuerte, como para ganarse la ira del dictador extranjero en persona”.

Haga click aquí para más pruebas de la “cubanización” en curso de la política exterior de EE.UU. hacia Venezuela.

[10:10 am]: The presence of Douglas Farah as a witness signals that the committee is not especially interested in facts. Farah has written and testified about supposed links between Venezuela, Iranian weapons, Hezbollah, the FARC and "terrorism" in general, without evidence, for years.

La presencia de  Douglas Farah como un testigo señala que la Comisión no está especialmente interesada en los hechos. Farah ha escrito y dado su testimonio sobre supuestos vínculos entre Venezuela, armamento iraní, Hezbollah, las FARC y el “terrorismo” en general, sin prueba alguna, durante años.